El internacional español Yankuba Sima, uno de los pívots más prometedores de la generación de 96, acaba de cumplir un sueño al comprometerse con la prestigiosa Universidad de St. John’s (Nueva York), entrenada por el mítico jugador del Dream Team que ganó el oro en Barcelona’92, Chris Mullin.

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“Jugar para una leyenda y en un histórico pabellón como el Madison Square Garden es una oportunidad que mucha gente querría tener”, resalta Sima, al tiempo que añade: “St. John’s es una buena universidad, así como Nueva York una gran ciudad, donde tendré la oportunidad de ser un jugador importante en la plantilla”.

De esta forma, el ‘Ibaka de Gerona’, como cariñosamente se le ha apodado, disputará la División I de la NCAA a partir de la próxima temporada al haber conseguido una codiciada beca deportiva en una universidad americana de primer nivel.

Yankuba Sima

Y aunque afortunadamente es una historia con final feliz, el camino hasta esta suculenta meta no ha sido nada fácil, así como el recorrido que le espera deberá continuar por la misma senda de esfuerzo y sacrificio para proseguir cosechando éxitos.

Tal y como reconoce el propio pívot, la decisión que tomó en el verano de 2013 de ingresar en la Canarias Basketball Academy, le “cambió la vida, porque todo el esfuerzo que allí se empeñó en mí, tanto en lo académico como en lo deportivo, me ha llevado a jugar al nivel más alto de Europa con la selección nacional y ahora a poder ingresar en una universidad americana, que siempre fue mi objetivo”.

Sima llegó a la CBA, procedente del Sant Josep de Girona, en julio de 2013, siendo una apuesta personal de su presidente, Rob Orellana, secundada por su colaborador, Damià Soria. “Tuve muy claro que iba a despuntar desde que vino a la Academia, porque tenía aptitudes para ello. Aquí le trabajamos mucho la mejora individual, al más puro estilo CBA, y el resultado terminó notándose, hasta el punto de ser convocado por España”, afirma Orellana, mientras agrega: “Y éste es sólo un paso en su carrera, ya que estoy seguro de que va a dar mucho de qué hablar”.

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Como bien apunta el propietario de la CBA, el interior catalán no era internacional entonces, pero gracias al escaparate de la Academia y a la visita del técnico de la FEB, Manolo Aller, a ésta en noviembre de 2013, fue convocado por primera vez por la selección española sub 18 esa Navidad.

No obstante, el gran salto de calidad de Sima se produjo en abril de 2014, cuando representando a España en Männheim (Alemania) fue el más valorado de España con 20 puntos y logró ¡12.7 puntos, 11.5 rebotes (el mejor del Torneo), 1.7 tapones (el tercero) y un 54.4% en tiros de campo! Repitió estas formidables actuaciones el pasado verano en Konya (Turquía) en el Europeo Sub 18, donde sobresalió en rebotes (el mejor con 12.1 capturas) y fue el segundo mejor de su generación justo, sólo adelantado por el único internacional del 96 que milita en un equipo ACB (La Bruixa d’or Manresa), el escolta Marc García.

Tras su reciente compromiso con St. John’s, que se ha confirmado después de proclamarse campeón del Torneo Hoop Group Spring Jam Fest con la CBA en Estados Unidos, la próxima motivación de Yankuba Sima es repetir con España este estío, aunque a tenor de su espectacular evolución y resultados, lo normal es que figure en el listado de la cita mundialista Sub 19: “Estoy a disposición de la Federación Española de Baloncesto para acudir con la selección si me convocasen”, expone el pívot de 2.09 m., que concluye aseverando que, “si así fuera, daría lo mejor de mí”.