El pìvot holandés de 2.13 m. y 17 años Menno Dijkstra está viviendo una aventura increíble en California junto con otros 14 jugadores de la CBA que van a competir como Oakley College desde el 26 de diciembre a las 23:15 (hora canaria) en Palm Springs en el prestigioso torneo de instituto llamado Max Preps Holiday Classic. Ésta es la historia de Menno 6 días después de salir desde Gran Canaria a California.

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20 de diciembre

Empezamos el viaje el sabado por la mañana desde Gran Canaria a Madrid. Tras aterrizar cogimos el bus para ir a Pedrajas de San Esteban en Valladolid para jugar un torneo internacional. En las semifinales contra el CAI Zaragoza lo bueno es que el equipo siguió hacia delante pero el rival fue mejor que nosotros.
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21 de diciembre

El siguiente día jugamos contra el Estudiantes y deberíamos haber ganado pero seguimos mejorando nuestros errores. Volvimos a Madrid y nos quedamos en Torrejón. Más tarde, vimos el Estudiantes-Barcelona de la ACB. Fue asombroso con una gran atmósfera y aficionados divertidos y alocados. Fue mi rpimer partido ACB en vivo.

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22 de diciembre

Disputamos un amistoso en el Canoe dentro de la ciudad de Madrid. No dimos nuestra mejor versión, sobre todo en la primera mitad, con nuestras mentes en otro lugar. Mejoramos en la segunda mitad pero no fue suficiente. Entrenamos en Torrrejón por la tarde y descansamos después de un día largo.

23 de diciembre

Al mediodía jugamos contra casi el mismo equipo en el mismo pabellón y les ganamos claramente. Por la tarde visitamos Madrid y me gustó ver por primera vez el centro de esta ciudad. Fue fantástico para crear la atmósfera en el equipo.

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24 de diciembre

Volamos 8 horas desde Madrid a Philadelphia. No fue tan duro porque vimos pelis, durmimos y jugamos a juegos. Tras la escala en Philadelphia durante tres horas cogimos un vuelo de 6 horas a Los Angeles que se convirtió en horrible, aburrido y lo sobrevivimos. Vimos Los Ángeles desde el avión y me dio una grata impresión. Después, fuimos a la casa de la tía del entrenador Rob Orellana y tuvimos una fantástica cena tardía de Navidad que nos dejó un sabor a Navidad. Al acabar regresamos a la zona de LA para hospedarnos en un hotel.

25 de diciembre

Para ir a Palm Springs, pasamos por Riverside, la universidad donde voy a estudiar y jugar en los próximos cuatro años. Mi entrenador Sergio Salesa me comentó que iba a ir y me encantó. Fue la primera toma de contacto en el campus aunque no había nadie debido a que estábamos en el día de Navidad. Me emocionó porque voy a ser un highlander en solo siete meses. Vi algunos campos de béisbol y de fútbol, edificios para clases y casas residenciales.

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Usamos el coche una hora más y llegamos a Palm Springs donde vamos a entrenar hoy para el Max Preps Holiday Classic que comienza el 26 de diciembre y donde compiten otros 129 equipos. Espero que sea una gran experiencia y que haya mucha competitividad con los mejores institutos de Estados Unidos. Estará bien jugar contra contrarios de nuestra edad que quizá ahora mismo estén por delante y que nos mostrarán la realidad de lo que somos. Esto será una respuesta sobre el terreno. Aprenderé mucho e intentaré enseñar por qué logré la beca deportiva de Riverside.